Médiation numérique

Distribution libre et éducative

PrimTux, une distribution éducative adaptée aux vieux PC

Reconditionner de vieux ordinateurs conduit inévitablement à se poser des questions sur l’usage que l’on en fera. Et quel système d’exploitation privilégier en conséquence. Dans le cadre de ce questionnement, une solution mérite intérêt. Pourquoi ne pas destiner ce vieux PC à ses enfants ou petits-enfants, afin d’en faire un outil éducatif ? Et pourquoi pas, le reconditionner pour une école ? Pour satisfaire à cet usage, il existe des distributions GNU/Linux destinées au monde de l’éducation. Et parmi celles-ci, PrimTux se destine plus particulièrement aux enfants de l’école maternelle et primaire, voire jusqu’en début de collège. 

PrimTux est un système libre

Bâtie sur Debian,  PrimTux fait partie des distributions dérivées reconnues par la communauté. Elle est présente sur le site international DistrowatchElle est conçue pour offrir aux écoles tout ce qui est nécessaire à leurs besoins pédagogiques en matière de numérique. PrimTux est le fruit du travail d’une équipe d’enseignants et non enseignants bénévoles, dans l’esprit d’ ASRI éducation Elle est une alternative aux solutions propriétaires et payantes. Son utilisation ne se limite pas aux écoles et peut tout autant servir comme base pour la mise à disposition d’un PC éducatif dans un cadre familial.

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Système léger privilégiant la revalorisation de PC anciens

PrimTux n’a pas vocation à remplacer ou à devenir le système d’exploitation principal d’un ordinateur récent. Cette distribution est destinée à revaloriser un matériel obsolescent en l’orientant vers le milieu scolaire ou éducatif. Elle est peu gourmande en ressources matérielles. 512 Mo de mémoire RAM suffisent, le système installé sur le disque dur n’occupe qu’environ 9 Go ! Son déploiement dans des structures éducatives où existent des contraintes économiques en est d’autant plus justifié.

Une logithèque riche

Depuis une vingtaine d’années des enseignants consacrent de leur temps à la réalisation de logiciels pédagogiques en open source. PrimTux rassemble ces centaines d’applications conçues par des professionnels de l’éducation, gage de qualité pédagogique. Le système est complet et dispose de toutes les applications permettant aux adultes d’effectuer des tâches courantes. On retrouve les traditionnelles applications destinées à regarder des photos, modifier un fichier, surfer sur internet,etc. Toute la logithèque Debian est à disposition. La fenêtre d’accueil propose l’installation de logiciels complémentaires, pour lesquels les développeurs ont donné un droit d’utilisation pour un usage non commercial. Des dizaines de logiciels supplémentaires peuvent ainsi venir s’ajouter à la déjà très riche logithèque libre de base. 

L’environnement s’adapte au niveau des élèves

Primtux propose quatre environnements de bureau, chacun d’eux étant adapté à l’âge des enfants :

  • mini (cycle 1 ou 3-5 ans) ;
  • super (cycle 2 ou 6-7 ans) ;
  • maxi (cycle 3 ou 8-10 ans) ;
  • prof pour l’enseignant ou les parents.

Les environnements sont personnalisables, mais uniquement à partir de la session administrateur. Ainsi on évite que l’environnement ne soit déstabilisé par des enfants un peu trop « curieux » ! L’interface du traitement de texte, Libreoffice, est elle-même adaptée aux capacités des enfants :

  • Une barre d’outils avec des dessins explicites pour les plus petits
  • Synthèse vocale, correction grammaticale, colorisation des syllabes pour ceux qui débutent en lecture et en écriture.

Un sélecteur de bureau et des lanceurs, permettent très facilement de choisir et paramétrer l’environnement de démarrage. Chaque environnement est reconnaissable par un fond de bureau personnalisé et une barre de lancement d’applications de couleur différente. Ils proposent un HandyMenu dans lequel les activités sont présentées par catégories et filtrées selon le niveau scolaire. Un HandyMenu d’accueil propose des liens vers les ressources essentielles permettant de mieux maîtriser la distribution et ses applications. Ces ressources conviennent aussi bien aux débutants qu’aux plus aguerris.

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Accès Internet sécurisé

La sécurité de la navigation sur Internet fait également partie des préoccupations des développeurs. C’est pourquoi la distribution intègre des outils pour protéger les plus jeunes :

  • un filtrage paramétrable des sites Internet grâce à DansGuardian et Webstrict ;
  • un moteur de recherche sécurisé conçu pour les enfants, Qwant junior, filtrant les résultats ;
  • une application protégeant les règles de proxy dans le navigateur Firefox.

Il reste toutefois nécessaire de rappeler que les protections ne sont pas absolues et que la vigilance des adultes est requise.

Des ressources pour les enseignants

Les enseignants trouveront dans le navigateur Internet une riche collection de marque-pages classés par domaines de connaissances. Ils leur permettront de trouver des ressources utiles pour préparer leur classe ou proposer des activités en ligne à leurs élèves.  Des cartes heuristiques ainsi qu’un tableau dynamique aident au choix des activités qui satisferont aux buts pédagogiques qu’ils se sont fixés. Les parents pourront également y puiser des idées d’activités à proposer à leurs enfants.

A la maison aussi bien qu’à l’école

Dans un cadre familial les parents pourront accompagner leurs enfants dans leur scolarité en proposant des activités de révision et de soutien ciblées. Cette distribution éducative sera peut-être le moyen d’une approche nouvelle et plus ludique. Elle sera un excellent moyen de dédramatiser le suivi scolaire lorsque celui-ci s’accompagne de tensions et de stress. La distribution peut encore être complétée par un BNE jeux incluant des dizaines de jeux éducatifs.

Un déploiement facilité

L’installation s’opère au moyen de l’installeur classique de Debian, utilisable uniquement au démarrage. Toutefois, en installant Systemback, l’installation devient possible à partir d’une session Live. Systemback permettra aux responsables informatiques de déployer aisément la distribution sur des parcs après l’avoir personalisée.

Une documentation complète et un forum actif

L’équipe de PrimTux est constituée de bénévoles soucieux du libre partage des connaissances, participant en outre chacun de leur côté à de multiples activités dans ce sens. Ils proposent un Wiki très complet, un site de ressources ainsi qu’un forum. Ils sont à l’écoute des propositions d’amélioration et tentent de répondre aux problèmes rencontrés avec la distribution. Un manuel d’utilisation est également mis à disposition. 

Solutions complémentaires

Des versions spécifiques de PrimTux ont été développées afin de répondre à des besoins particuliers.

On trouve ainsi :

  • une PrimTux destinée aux enfants dyslexiques, PrimTux-Dys
  • une version compatible UEFI pour les PC récents
  • une version pour les nano ordinateurs Raspberry Pi (version disponible mais encore en test)

Liens utiles

Site officiel de PrimTux

Téléchargement

Philippe Ronflette

(adaptation Jean-Michel LEGER)

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